Mineria

Cómo la tecnología ayuda a la minería a ser más eficiente y amigable de la mano de sus trabajadores

La tecnología permite conectar información vinculada con la seguridad de las personas, así como la seguridad de los procesos, permitiendo tomar decisiones en tiempo real haciendo un uso adecuado de la información. “Deben ser eficientes en el uso de energía, el cuidado del medio ambiente, la seguridad de las personas y, en algunos casos, la escasez de agua. Y justamente es en estos puntos donde la tecnología tiene una irrupción importante”, explica José Beas, gerente de Minería de Rockwell Automation para América Latina.

Durante el desarrollo de Automation Fair 2019, la feria de tecnología industrial más importante del mundo, Beas señaló que la automatización en minería permite que los operadores se desarrollen, asegurando que aquellos que trabajan de manera manual, si son entrenados adecuadamente, pueden manejar tecnología sin ningún problema. Y este último punto es importante, debido a que no es posible implementar tecnología sin involucrar a las personas. Se han presentado casos de plantas que implementan tecnología, olvidándose del operador, y ello puede generar inconvenientes.

Otro tema de coyuntura es el uso de la realidad aumentada, la cual permite que una persona pueda mantener un equipo de manera remota o que no necesite ingresar a un área peligrosa. Por ejemplo, mediante una aplicación, se puede saber qué hacer cuando se realiza un mantenimiento preventivo, reduciendo significativamente los accidentes. Este tipo de tecnología tiene un impacto en los tiempos de manutención y en la seguridad de las personas, aspectos muy importantes para el rubro minero.

Actualmente, se están implementando nuevas tecnologías que son complementarias a los altos niveles de automatización que se manejan en la industria minera. Un ejemplo de esto es la conexión de los silos o áreas de proceso. En la medida en que estos se conecten, las plantas pueden manejarse con una visión holística y de manera más rápida, disminuyendo los cuellos de botella.

El especialista afirma que, en Chile, la demanda se enfoca en mejorar operaciones que ya están funcionando, así como en fortalecer sus políticas y lineamientos de seguridad. “Las soluciones que ofrece Rockwell Automation pueden participar en una operación minera desde que se diseña hasta que termina su vida útil. Existen muchas compañías mineras que prefieren mejorar las operaciones existentes para generar el flujo de caja necesario para una nueva operación”, afirma Beas.

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