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Parque Nacional Bosque Fray Jorge recibe recertificación como Reserva Starlight

  • Dicha denominación es un reconocimiento a la limpieza de su cielo. De esta manera, se impulsa el desarrollo del astroturismo, así como un trabajo territorial con las comunidades aledañas para su preservación.

El Parque Nacional Fray Jorge es reconocido por la UNESCO como de los principales ecosistemas del mundo. Su riqueza biológica lo convierte en uno de los principales puntos de interés turísticos de la Región de Coquimbo, Chile y el mundo.

A ello se suman las 280 noches despejadas que registra anualmente.

Un atributo que permitió que Fray Jorge obtuviera la Recertificación Starlight, gracias al trabajo que impulsara el Gobierno, a través de Sernatur, Conaf, la Oficina de Protección de la Calidad del Cielo del Norte de Chile y el Gobierno Regional.

Con ello, se promueve la difusión cultural de la astronomía y el desarrollo económico sostenible local a través del astroturismo, lo que fue destacado por la comunidad aledaña al parque. “Es muy importante este reconocimiento. Que esto vaya avanzando, nos da oportunidades a los emprendedores, sobre todo ahora que estamos en pandemia, pero cuando pase, queremos sacarle provecho”, indicó Bernardo Cortés, presiente de la comunidad Peral Ojo de Agua.

De esta manera, la Reserva Starlight Fray Jorge asume el compromiso de establecer un modo distinto de cuidar y defender el cielo, de valorarlo como recurso necesario para la vida y como patrimonio intangible de la humanidad.

El subsecretario de Turismo, José Luis Uriarte, calificó como un “gran orgullo” esta recertificación, señalando que “es un reconocimiento tanto a los espectaculares cielos que tenemos, los mejores del mundo para la observación astronómica, como también al enorme trabajo que la región ha realizado por proteger este gran patrimonio”. Añadió que “la Región de Coquimbo se ha consolidado como la capital del astroturismo en Chile, concentrando más del 50% de la oferta nacional, y tenemos aquí un potencial enorme que debemos seguir desarrollando de forma sustentable para conseguir instalarla como el mejor destino del mundo para la observación de las estrellas”.

En el proceso de recertificación se midieron parámetros como la oscuridad, nitidez y transparencia del cielo.

Para el Delegado Presidencial Regional, Pablo Herman, “con esta recertificación estamos potenciando a Fray Jorge, porque el turismo es clave para la reactivación económica. Y con estos estamos reconociendo un gran atributo de un sitio de gran interés regional, nacional e internacional. Es una oportunidad para desarrollar el astroturismo y el trabajo con las comunidades, abriendo un nicho de emprendimiento para ellos y para que más personas vengan a conocer este parque”.

Mientras que el subsecretario de Agricultura, José Ignacio Pinochet, relevó la labor que realiza la CONAF, como uno de los 12 servicios del MINAGRI en favor del desarrollo rural. “Aquí hay 10 mil hectáreas que se conservan, que se preservan para Chile y la humanidad, pero antes que nada queremos que esta riqueza natural ayude a las comunidades rurales que viven aquí cerca. En tal sentido esta recertificación ya tiene sus primeros frutos, debido a que el alcalde de Ovalle se comprometió a contratar a dos personas para capacitar a los vecinos para que así este reconocimiento se transforme en trabajos, en ingresos, en desarrollo para las comunidades aledañas del Parque Nacional Bosque Fray Jorge”, acotó.

Este reconocimiento, otorgado por la Fundación Starlight, es entregado al parque por segunda vez desde 2013, cuando se convirtió en la primera reserva de este tipo en Sudamérica y la cuarta a nivel mundial, y mantendrá hasta 2025.

“Esto nos da una gran oportunidad en medio de esta pandemia de desarrollar el turismo. El hecho de estar certificados y reconocidos por los cielos limpios nos da algo distinto, algo que nos diferencia de otros parques del país y eso debemos aprovecharlo”, comentó el Alcalde de Ovalle, Claudio Rentería.

Cabe destacar que Chile es considerado el mejor lugar para la observación del cosmos, gracias a las más de 300 noches despejadas. Además, se estima que en los próximos años más de 70% de la observación astronómica mundial se realizará desde nuestro país.

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