Medidas de control ante hallazgo de murciélago positivo a rabia en el centro de La Serena

La Serena.- El Instituto de Salud Pública notificó a la Seremi de Salud del resultado positivo a rabia en una muestra enviada el 25 de mayo pasado, correspondiente a un murciélago muerto encontrado  en horas de la tarde de ese día, en  el segundo piso del banco Santander de calle Balmaceda, en La Serena.

En dicha oportunidad, y como se ha recomendado en distintas oportunidades, funcionarios del banco retuvieron el animal poniéndole una caja encima y sin tocarlo con las manos, dando aviso a Oficina Comunal La Serena de la Seremi de Salud (ubicada en calle Pení al llegar a Balmaceda).

Como es el procedimiento en estos casos, los fiscalizadores sanitarios se hicieron presentes, tomaron la muestra con las medidas de seguridad que exige el protocolo, y la enviaron al Instituto de Salud Pública para verificar si el murciélago era o no portador de rabia y activar así el operativo de prevención.

Ya que  este caso la muestra resultó positiva, durante esta mañana la veterinaria Encargada de Zoonosis de la Seremi de Salud y los fiscalizadores sanitarios, en conjunto con la Enfermera de Epidemiología del Hospital de La Serena realizaron la encuesta epidemiológica correspondiente para verificar si alguna persona tuvo algún contacto con el animal, y si existen mascotas cerca que pudiesen haber sido mordidas para aplicar las vacunas antirrábicas.

Afortunadamente se verificó que ninguna persona tuvo contacto directo con el murciélago por lo que no será necesario vacunar contra la rabia a alguna persona.

“Las medidas que en general adoptó la Seremi de Salud fue conocer el foco y el perifoco, o sea determinar el área donde se encontró el murciélago y su entorno, lo importante es que esto tienen por finalidad detectar si en el perímetro en el sector existen por una parte personas que hayan tenido contacto directo con el murciélago y por otra parte si hay animales domésticos que eventualmente pudiesen haberlo tenido, en este caso no se ha comprobado ni se tiene información que confirme el contacto entre personas y este murciélago, no hubo un contacto directo  por lo tanto no tendríamos personas que estén expuestas a un riesgo en forma directa, y eso es producto de la investigación efectuada, por otra parte como es un sector comercial se tienen que buscar las mascotas eventuales que pueden haber allí y estas se vacunan”, señaló el Seremi de Salud (s) Víctor Correa Romero.

Es así que mañana se procederá a la vacunación gratuita de mascotas (perros y gatos) de las casas y locales cercanas, que no tengan el certificado de vacunación al día, como medida preventiva. Se estima que serán pocos animales ya que el sector es mayoritariamente comercial, pero de todas maneras los fiscalizadores revisarán cada local, casa o departamento para verificar.

Cabe aclarar que de acuerdo a los procedimientos preventivos en torno a esta enfermedad, la Autoridad Sanitaria debe enviar las muestras de especímenes sospechosos encontrados en la vía pública o en los patios de las casas, para verificar la presencia del virus y tomar las medidas preventivas como vacunación a humanos y mascotas, de acuerdo lo indique la investigación epidemiológica en terreno. Esto se hace porque un murciélago (que duerme de día y de caza nocturna) encontrado durante el día supone que sufre alguna alteración en su sistema nervioso y desorientación, eventuales síntomas de rabia en esta especie, la que debe ser confirmada mediante examen de laboratorio en el ISP.

LLAMADO

La Autoridad Sanitaria por lo tanto llama a la comunidad a no tocarlos nunca en la eventualidad de encontrarse con uno, ya sea muerto o moribundo,  y en todos los casos informar la situación  inmediatamente a los inspectores de las Oficinas de Salud Ambiental presentes en las comunas, o directamente a la Seremi de Salud (51-331400).

En este sentido es fundamental que la Seremi de Salud conozca cada caso para hacer los análisis de laboratorio e implementar las medidas sanitarias correspondientes en el caso de tratarse de un murciélago positivo.

“Los murciélagos están protegidos, no se pueden eliminar, pero como vecinos podemos implementar medidas simples para alejar las eventuales colonias que pudiesen buscar su hogar en la parte alta de las casas o edificios antiguos, los murciélagos son una especie protegida, lo que nos cabe en nuestro hogar es tener las mejores condiciones posibles de mantención de nuestros entretechos de modo tal que ahí no se alberguen colonias, y si encuentran escondrijos en los entretechos ellos podrían entrar, si nosotros adoptamos medidas de revisar nuestro entretecho y adoptar el cierre de este para que no se introduzcan murciélagos es una forma práctica y sencilla para poder evitar el contacto”, puntualizó el Dr. Vïctor Correa.

Para tranquilidad de la comunidad en Chile el último caso de rabia humana transmitida por perro ocurrió en 1972, en tanto el último caso de rabia canina se registró en 1990. Desde ese año que no se registra virus rábico en variedad canina, sin embargo en 1996 se presentó el primer caso de rabia humana por virus rábico en la variedad murciélago. Por ese motivo se mantiene la vigilancia especialmente en esta especie silvestre la que puede presentar la enfermedad en alguno de sus individuos. Esto individuos eventualmente pueden transmitirlo a los perros y gatos que tienden a jugar con murciélagos moribundos oportunidad en que pueden infectarse si es que dicho murciélago es portador del virus.

Cabe señalar que en nuestra región desde 1996 hasta la fecha  se han detectado 23 muestras positivas (murciélagos portadores), es decir se encuentran en promedio 1,6 muestras positivas por año. En lo que va corrido de este año 2010 se han registrado cuatros muestras positivas: dos en Ovalle, una en Illapel (de la semana pasada) y el presente caso registrado en La Serena, comuna donde el último se detectó el año 2006. En resumen desde 1996 a la fecha se han presentado diez muestras positivas en La Serena, dos en Coquimbo, seis en Ovalle, tres en Illapel, uno en Salamanca y uno en Los Vilos.

Cabe señalar que la Autoridad Sanitaria tiene entre sus funciones prevenir la transmisión de zoonosis o enfermedades trasmitidas por animales. La comunidad por lo tanto debe estar instruida acerca de cómo actuar, sin riesgo sanitario, frente al hallazgo de un murciélago, para lo cual es importante tener en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • Evitar todo contacto con murciélago y animales silvestres susceptibles de rabia como ratones y zorros.
  • Si encuentra un murciélago muerto o moribundo a plena luz del día, debe dar aviso inmediato a la Oficina de Salud Ambiental más cercano.
  • Las personas deben evitar recogerlos, pero de ser necesario hay que usar una pala y escoba, y guantes en las manos, evitando todo contacto directo con el animal. Luego, éste deber ser guardado en un recipiente lo más hermético posible, para ser entregado a los inspectores de salud.
  • Mantener  perros y gatos con su vacunación antirrábica al día anual. Los tratamientos indicados en caso de mordeduras son obligatorios y no deben ser abandonados por ningún motivo.
  • Los murciélagos son una especie protegida, por lo tanto no se pueden eliminar. La comunidad tiene la opción de no darle las condiciones para que aniden en los entretechos, especialmente en edificaciones antiguas, por lo tanto es importantísimo mantener cerrados los entretechos y tapar las aberturas por donde puedan entrar.
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