Pelambres-Camion

Antofagasta Minerals produjo 162.900 toneladas de cobre

El grupo Antofagasta Minerals –brazo minero de Antofagasta plc– registró una producción de 162.900 toneladas de cobre fino pagable durante el primer trimestre de 2012, en las cuatro faenas bajo su control –Minera Los Pelambres, Minera El Tesoro, Minera Michilla y Minera Esperanza–. La cifra es 25,5% superior al primer trimestre de 2011, cuando el grupo registró 129.800 toneladas de cobre, aunque 12,9% inferior al trimestre anterior, debido principalmente a la disminución esperada en Los Pelambres y un menor tratamiento en Esperanza..

En tanto, la producción de molibdeno –en Minera Los Pelambres– alcanzó 3.100 toneladas, cifra 19,2% mayor al registro del último trimestre de 2011, principalmente debido a mayores leyes de molibdeno. La producción de oro del grupo –en los concentrados de Minera Los Pelambres y Minera Esperanza– alcanzó en el primer trimestre 63.500 onzas, 11,6% inferior al trimestre anterior, disminución causada por un menor tratamiento de mineral en Esperanza.

El costo de caja del grupo durante el primer trimestre de 2012, incluyendo créditos por subproductos, fue de 98,1 centavos de dólar por libra de cobre, una reducción de 9,0% respecto del primer trimestre 2011, y en línea con los 97,3 centavos de dólar por libra de cobre del trimestre anterior. En tanto los costos sin considerar créditos por subproductos alcanzaron a nivel de grupo 163,6 centavos por libra de cobre, respecto de los 151,3 centavos del último trimestre de 2011, reflejando principalmente los menores volúmenes de producción y en línea con el presupuesto para 2012.

Respecto de la producción individual de los yacimientos controlados por Antofagasta Minerals, Minera Los Pelambres produjo 95.900 toneladas de cobre fino pagable, Minera El Tesoro alcanzó 28.200 toneladas, Minera Michilla registró 8.300 toneladas, y Minera Esperanza alcanzó 30.500 toneladas.

El menor tratamiento en Minera Esperanza se debió a fallas en el sistema de alimentación de mineral durante febrero y marzo, las cuales ya han sido reparadas. Las expectativas de producción para el año 2012 se mantienen dentro del rango de 160.000 a 175.000 toneladas de cobre y 240.000 a 260.000 onzas de oro, según lo anunciado a inicios de año, aunque en el extremo inferior de estos niveles.

En el país, Antofagasta plc tiene en la II Región el 70% de la propiedad de Minera El Tesoro y de Minera Esperanza, además del control del 74,18% de Minera Michilla. En la IV Región es propietaria del 60% de Minera Los Pelambres.

Proyectos y Exploraciones

El proyecto Antucoya espera iniciar su producción durante la segunda mitad del año 2014. Actualmente está finalizando el proceso de contratación de los principales servicios de construcción, estimando sus costos de desarrollo en US$ 1.700 millones.

Respecto de la búsqueda global de recursos geológicos, el Grupo llegó a un acuerdo con la empresa Magnus Minerals Limited para la exploración de oportunidades en Finlandia. A ello se suma la alianza estratégica con Manica Minerals Ltd. para la exploración de minerales en Zambia, y el acuerdo con Chalcophile Resources Pty Ltd. con el propósito de evaluar información geológica sobre ciertas propiedades de exploración en Queensland, Australia.

 

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