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Atenciones de salud preventiva en personas mayores de 65 años se desploman por la pandemia

La medicina preventiva juega y jugará un rol clave en la salud de las personas de Chile durante parte importante de su ciclo de vida y, en especial, en las etapas posteriores a los 60 años.

En ese contexto, el Observatorio del Envejecimiento para un Chile con futuro -que surge de la alianza entre la Universidad Católica y la Compañía de Seguros Confuturo- elaboró un reporte sobre medicina preventiva en adultos mayores en tiempos de pandemia, detectando que las consultas médicas en las personas sobre 65 años -tomando como referencia las atenciones de urgencia entre el 1 enero y el 6 septiembre- han retrocedido 45,4% en la Región de Coquimbo respecto de igual periodo de 2019. En tanto, la caída en la Región Metropolitana llega a 55,3% (ver gráfico anexo).

El reporte -que incluye la mirada de diversos expertos del sector público y académico- destaca que la pandemia del COVID-19 ha afectado a todo tipo de atenciones de salud, tanto por las solicitudes y estrategias de la autoridad para no exponer a las personas, sean mayores o no, así como también por la disposición de las propias personas a asistir a instancias necesarias para su salud.

“En este sentido, la importancia de enfrentar la salud, tanto referida a atenciones preventivas, de urgencia como a controles de enfermedades crónicas, se transforma en un desafío que se deberá asumir a la brevedad, en especial si se considera que no existe una solución concreta a la pandemia de Coronavirus en el corto ni en el mediano plazo y una disminución constante y de tal magnitud en las atenciones plantea potenciales problemas en la salud de la población”, destaca el estudio.

Christian Abello, gerente general de Compañía de Seguros Confuturo, sostuvo que “la pandemia ha impuesto enormes desafíos a la sociedad en general y, sobre todo, en materia de salud, tal como lo expone este reporte. El sector privado no puede estar ajeno a la búsqueda de soluciones. Las empresas privadas debemos apuntar a generar servicios y beneficios que ayuden a mejorar la calidad de vida de los adultos mayores”.

María José Gálvez, directora de estudios del Servicio Nacional del Adulto Mayor (SENAMA), al ser consultada en el reporte sobre los potenciales efectos de la pandemia, indica que “las personas por no haber ido a consultar a tiempo se pueden haber expuesto a ciertos riesgos y ciertas patologías que, sin una rehabilitación temprana, pueden tener consecuencias importantes en la discapacidad, entiéndase enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares, traumatismo encéfalo craneanos, entre otros, que en el fondo van a seguir existiendo y que si no se consulta a tiempo o existieron barreras de acceso a la rehabilitación podrían terminar en una discapacidad”.

En tanto, el Dr. Pedro Paulo Marín, geriatra y jefe de la Sección Geriatría de la Facultad de Medicina UC comenta que “es posible que enfermedades no cuidadas por temor a contagiarse de COVID u otra enfermedad empeorarán, desde una atención de urgencia hasta los controles comunes que se realizan”.

El reporte del Observatorio del Envejecimiento plantea que el desafío para el futuro debe hacer frente a nuevas metodologías de atención, en donde sea posible asegurar el tratamiento y la consulta constante en la población, en especial para aquellos grupos que se pueden ver afectados al detener su tratamiento.

“En el caso de las personas mayores el sistema público juega un rol fundamental, no solo porque es el sistema principal que ocupan (9 de cada 10 se atiende en FONASA), sino porque permite la articulación de sus comunidades, reflejadas en sus familias, amigos y redes de apoyo, con el resto de los sistemas públicos, tales como municipios y los programas con foco en la población 60+”, destaca el estudio.

En esa línea, Jorge Browne, médico del equipo de geriatría UC, señaló en el reporte que “cuando uno habla de salud, entendida en el contexto más amplio, uno debiera pensar que prevención significa los apoyos de redes locales, comunitarios; salud puede significar el poder caminar, poder contactarte con tus redes familiares, entre otras cosas. Entonces, es necesario englobar prevención como un ‘paraguas’ más amplio que los servicios de salud”.

Sobre el Observatorio del Envejecimiento para un Chile con futuro

El Observatorio del Envejecimiento para un Chile con futuro nace de la alianza entre Compañía de Seguros Confuturo y la Universidad Católica de Chile. Se estableció con el objetivo de visibilizar información relevante sobre los adultos mayores en el país, a través del desarrollo de estudios que permitan sensibilizar a la opinión pública y revelar tópicos de impacto social relacionados a la vejez y el envejecimiento de los chilenos.

Tabla 2. Total atenciones de urgencias a nivel regional hasta semana estadística 36

Región Atenciones Totales Año 2020 Atenciones Totales Año 2019 Diferencia Porcentual Diferencia Nominal
Arica y Parinacota 14.320 23.881 -40 -9.561
Tarapacá 19.246 35.576 -45.9 -16.330
Antofagasta 25.054 52.375 -52.2 -27.321
Atacama 22.158 42.016 -47.3 -19.858
Coquimbo 47.573 87.083 -45.4 -39.510
Valparaíso 105.805 200.752 -47.3 -94.947
Metropolitana 371.945 831.644 -55.3 -459.699
Libertador 71.755 128.180 -44 -56.425
Maule 89.495 164.133 -45.5 -74.638
Ñuble 38.896 76.854 -49.4 -37.958
Biobío 152.311 307.523 -50.5 -155.212
La Araucanía 54.902 102.720 -46.6 -47.818
Los Ríos 39.221 78.836 -50.2 -39.615
Los Lagos 65.780 123.680 -46.8 -57.900
Aysén 6.729 12.266 -45.1 -5.537
Magallanes 11.562 25.344 -54.4 -13.782

 

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